Baschetbalistul german Dirk Nowitzki, care evoluează la Dallas Mavericks, în NBA, şi-a anunţat retragerea de la naţională, duminică, la câteva zile după ce ţara sa nu a obţinut organizarea unui turneu preolimpic.

"Ultimul meci de la Euro (2015) a fost și ultimul meu meci pentru Germania", a declarat Nowitzki, în vârstă de 37 de ani, pentru ediţia de duminică a ziarului Bild.

Jucătorul înalt de 2,13 metri a disputat ultimul său meci la naţională pe 10 septembrie la Berlin, înfrângere cu Spania (76-77), care a marcat eliminarea nemților din primul tur al competiţiei.

"Wunderkind", campion în NBA în 2011 cu echipa din Dallas, a jucat de 153 de ori pentru naţională, de la prima lui selecţie, pe 26 februarie 1997, totalizând 3.045 de puncte.

El a obţinut medalia de bronz la Mondialele 2002, a fost vicecampion european în 2005 şi purtător de drapel al delegaţiei Germaniei la Jocurile Olimpice 2008 de la Beijing.

Nowitzki l-a depășit pe Shaquille O'Neal, fostul star al lui Los Angeles Lakers, în topul marcatorilor din din istoria ligii profesioniste nord-americane de baschet (NBA) și a urcat pe locul al 6-lea în această ierarhie.