Manchester City s-a calificat în grupele Ligii Campionilor, echipa lui Pep Guardiola impunându-se cu 1-0 pe teren propriu în returul din play-off cu Steaua, după ce câştigase şi la Bucureşti, scor 5-0.

La finalul partidei de pe Etihad Stadium, antrenorul "cetăţenilor" şi-a felicitat echipa, despre care a spus că a fost net superioară în ambele manşe.

"Am făcut două meciuri foarte bune şi cu siguranţă suntem pregătiţi de Liga Campionilor. Jucătorii şi clubul o merită. Am fost echipa mai bună la Bucureşti şi am fost echipa mai bună în această seară. Este ziua în care sărbătorim calificarea noastră în Liga Campionilor. Felicitări tuturor!", a declarat Guardiola.

Tehnicianul de 45 de ani a criticat tactica defensivă a roş-albaştrilor, însă s-a arătat nemulţumit şi de faptul că elevii săi nu au reuşit să desfacă apărarea echipei lui Laurenţiu Reghecampf în prima repriză.

"Ei au avut 10 jucători în spatele mingii, aşa că nu e uşor. Am atacat cu mai multă intensitate în repriza a doua. Au fost prea mulţi jucători în spatele mingii în prima repriză şi nu am luat deciziile corecte. Îi aveam pe Stones, Kolarov şi Fernando împotriva unui singur jucător. Nu avea sens. În repriza a doua, am fost mult, mult mai buni.

Adversarii noştri nu au făcut pressing avansat, au preferat să rămână în spate, astfel că a trebuit să deschidem spaţiile, iar în repriza a doua ne-am descurcat mult mai bine", a explicat Pep.

Nu mai puţin de şase jucători au fost titulari în premieră în mandatul lui Guardiola la Manchester City, la returul cu Steaua. Unul dintre aceştia, fundaşul dreapta spaniol de doar 19 ani Pablo Maffeo, s-a aflat chiar la debutul oficial în tricoul "cetăţenilor". Ibericul a rămas pe teren până la final şi l-a impresionat pe Pep.

"Maffeo a jucat bine. Este tânăr şi poate creşte, este un băiat inteligent. Suntem fericiţi că a debutat în Liga Campionilor şi sperăm să ne poată ajuta, când Zabaleta şi Sagna nu vor putea juca", a precizat Guardiola.