Lionel Messi şi colegii săi din selecţionata de fotbal a Argentinei au refuzat să facă declaraţii pe aeroportul din Buenos Aires, la revenirea din Statele Unite, unde au participat la Copa America, informează presa argentiniană.

Elevii selecţionerului Gerardo "Tata" Martino s-au întors în Argentina la o zi după finala pierdută la loviturile de departajare în faţa reprezentativei Chile (2-4), duminică la East Rutherford (New Jersey).

Conform cotidianului Clarin, doar 18 dintre cei 23 de jucători din lotul argentinian s-au aflat în aeronavă, portarul Sergio Romero şi jucătorii Augusto Fernandez, Ever Banega, Gabriel Mercado şi Gonzalo Higuaín rămânând în SUA.

Componenţii naţionalei "albiceleste" au fost întâmpinaţi de aproximativ 200 de simpatizaţi, care au sfidat frigul şi ploaia pentru a-l ruga pe căpitanul Lionel Messi să revină asupra deciziei de a se retrage din selecţionata Argentinei.

"Messi nu pleca", a fost principala solicitare a suporterilor argentinieni care, cu scandări şi bannere, au încercat să-l convingă pe starul lui FC Barcelona să continue alături de selecţionata ţării sale.

Retragerea lui Messi a devenit o problemă de stat în Argentina, preşedintele ţării, Mauricio Macri, sunându-l altfel personal pe căpitanul echipei naţionale pentru a-l convinge să nu renunţe, după ce starul Barcelonei afirmase, la finalul meciului cu Chile, că a decis să pună capăt carierei sale internaţionale, dezamăgit după pierderea a trei finale consecutive: cele de la Cupa Mondială 2014 şi Copa America 2015 şi 2016.

Şeful statului argentinian s-a alăturat, totodată, milioanelor de fani care i-au transmis mesaje de susţinere lui Messi, pe hashtag-ul #NoTeVayasLeo de pe reţeaua Twitter.