Primul mandat al lui Louis Van Gaal la Barcelona a fost încununat cu 4 trofee (două campionate, o Cupă a Spaniei și o Supercupă a Europei), iar debutul lui Xavi Hernandez în echipa mare a fost un moment care avea să influențeze în bine formația blaugrana pentru aproape două decenii.

Xavi și Van Gaal au lucrat împreună la Barcelona în două perioade (1997-2000 și 2002-2003). Olandezul este, de altfel, chiar antrenorul sub comanda căruia legendarul mijlocaș al catalanilor a debutat în echipa mare, în 1998. De atunci, Xavi a jucat 17 ani la prima echipă a Barcelonei, alături de care a câștigat 25 de trofee.

Mijlocașul ajuns la vârsta de 35 de ani a dezvăluit că între ei doi nu a fost de la început o relație foarte bună. În primele zile în care a lucrat cu Van Gaal, Xavi a spus că îl socotea "idiot". Abia apoi a ajuns să aprecieze metodele olandezului, despre care acum are numai cuvinte de laudă.

"După două zile de antrenament sub comanda lui, m-am gândit: 'Cine e idiotul ăsta?'. După o săptămână, m-am gândit că este ok. Louis Van Gaal va fi mereu în inima mea. E o persoană bună și un antrenor foarte bun.", a declarat Xavi, în cadrul unui inerviu acordat pentru espn.com.

"Are un caracter foarte puternic, dar e calm în Premier League, fiindcă presiunea este mai mică. e mult mai calm decât atunci când era la Barcelona sau la Bayern Munchen. Este sincer, e metodic și un adevărat perfecționist. E strict și vrea să ajungă la cel mai înalt nivel posibil E un luptător, dar a avut încredere în mine când aveam 17 sau 18 ani.", a adăugat mijlocașul care acum joacă la Al Sadd, în Qatar.

25 de ani a petrecut Xavi la Barcelona, 17 dintre ei la echipa de seniori. Primul lui meci la echipa mare a fost în sezonul 1998-1999. De atunci, a adunat 767 de jocuri în toate competițiile în tricoul blaugrana, un record de apariții pentru un club din Spania.

Trofeele câștigate de Xavi, la club și la echipa națională:

8 titluri de campion în La Liga: 1999, 2005, 2006, 2009, 2010, 2011, 2013, 2015
3 Cupe ale Spaniei: 2009, 2012, 2015
6 Supercupe ale Spaniei: 2006, 2007, 2010, 2011, 2012, 2014
4 UEFA Champions League: 2006, 2009, 2011, 2015
Două Supercupe ale Europei: 2010, 2012
Două CM ale cluburilor: 2010, 2012
Două Campionate Europene: 2008, 2012
Un Campionat Mondial: 2010
Un CM Under-20: 1999

Sursa foto: mundodeportivo.com