Mihaiţă Pleşan, fostul jucător al Craiovei, al lui Dinamo, al celor de la Poli Timişoara şi al Stelei, putea prinde contractul vieţii pe când avea 19 ani. A fost dorit de Arsenal, iar celebrul Arsene Wenger chiar a discutat personal cu jucătorul. "Am vorbit pe telefonul domnului Rednic şi mi-a spus că mă urmăreşte de şase luni. Din păcate, clubul nu m-a lăsat să plec. Preşedinte era Pavel Badea, iar patron Dinel Staicu. Eram copil atunci, nu am fost foarte supărat, tot ce-mi doream era să joc", şi-a amintit Pleşan la emisiunea Digi Sport Matinal.

LIVE VIDEO& TEXT AICI

În acea perioadă, Pleşan reuşise o prestaţie extraordinară în acea victorie istorică a României cu Germania, 5-1. A marcat un gol, în minutul 21, iar la final toată lumea i-a ridicat osanale. "Nu ştiu cât bine mi-a făcut meciul ăla. Toţi aşteptau să explodez. Poate că nici nu am avut pe cineva lângă mine ca să mă ajute să nu-mi pierd capul, eram foarte tânăr... Şi chiar dacă am mai reuşit meciuri mai bune decât cel cu Germania, acea partidă a fost un fel de etichetă pentru mine", a mai spus Pleşan.

La vremea respectivă, Arsenal era dispusă să achite trei milioane de euro, plus 20 la sută dintr-un viitor transfer, dar Rednic şi Badea considerau că Pleşan poate aduce mai mulţi bani Craiovei şi i-au spus lui Dinel Staicu să nu-l cedeze.

Care au fost componenţele celor două echipe la una dintre cele mai mari victorii din istoria naţionalei de fotbal a României, în 29 aprilie 2004:

România – Germania 5-1
Stadion „Giulesti“, spectatori: 12.000.
Au marcat: Plesan ’21, Rat ’23, Danciulescu ’36, ’43, Caramarin ’84 / Lahm ’88.

România: Lobonţ – Stoican, Chivu, Iencsi, Raţ – Fl. Petre, Rădoi, Pleşan, Dică – Dănciulescu, Ganea. Au mai intrat: Ghionea, Neaga, Caramarin, Ov. Petre, Contra, M. Niculae
Antrenor: Anghel Iordanescu

Germania: Kahn – Friedrich, Ramelow, Jeremies – Frings, Schneider, Ernst, Hamann, Lahm – Bobic, Kuranyi. Au mai intrat: Hildebrand, Freier, Neuville, Kehl
Antrenor: R. Völler