Naţionala de handbal masculin a României a învins miercuri, la Minsk, la debutul selecţionerului iberic Xavier Pascual pe banca tehnică a tricolorilor, reprezentativa Belarus, cu scorul de 26-23 (13-10), în primul meci din grupa a 2-a a preliminariilor CE din 2018.

Excelent rezultatul tricolorilor în prima partidă din preliminariile CE 2018, care a reprezentat şi debutul antrenorului Xavier Pascual pe banca tricoloră, în tandem cu Eliodor Voica. Apărarea României şi replierea au fost principalele arme, în timp ce ofensiva a fost greu de contracarat de belaruşi. La final, handbliştii români au încins hora la mijlocul terenului, fiind felicitaţi apoi de antrenorii care se îmbrăţişau.

MVP-ul echipei României a fost declarat portarul Mihai Popescu.

Pentru România au marcat Ghionea 6 goluri, Mocanu 5, Cîntec 4, Ramba 3, Sadoveac 2, Fenici 2, Criciotoiu 2, Csepreghi 1, Negru 1, iar pentru Belarus s-au remarcat D. Rutenka 5 şi Şilovici 4 reuşite.

Din grupa a 2-a mai face parte reprezentativa Serbiei, care se va duela, joi, în deplasare, cu Polonia.

După partida de la Minsk, echipa naţională se va deplasa direct la Cluj-Napoca, unde duminică, de la ora 20.00, va disputa a doua partidă din grupă cu Polonia, medaliata cu bronz la CM de anul trecut.

Primele două echipe clasate în fiecare din cele şapte grupe preliminare şi o echipă de pe locul trei cu cea mai bună linie de clasament se vor califica la turneul final al CE din 2018, găzduit de Croaţia.

După etapele din 2 şi 6 noiembrie, celelalte partide se vor juca în 3 şi 7 mai 2017, iar ultimele două runde se vor desfăşura în 14 şi 18 iunie 2017.

România s-a calificat în grupele preliminare după ce a câştigat grupa din turul I cu Italia (28-22, 44-25) şi Kosovo (36-24, 30-16), după care a eliminate Israel în play-off (30-27, 32-21).

Ultima participare a naţionalei masculine tricolore la un turneu final de Campionat European a fost în urmă cu 20 de ani, la ediţia din 1996, când a ocupat locul 9 cu antrenorii Doru Simion şi Nicolae Munteanu.