Rusia, deţinătoarea titlului, va înfrunta Statele Unite în semifinalele Campionatului Mondial de hochei pe gheaţă, în timp ce Canada, neînvinsă în opt meciuri, va juca împotriva Cehiei, gazda competiţiei, după sferturile de finală disputate joi.

Echipa SUA a fost prima care a obţinut biletul pentru penultimul act, învingând Elveţia cu 3-1, la Ostrava. Canada a pulverizat cu 9-0 formaţia Belarus, la Praga, după ce a dominat cu autoritate partida.

Rusia s-a impus apoi cu 5-3 în faţa Suediei, la capătul unei frumoase confruntări între câştigătoarele ultimelor trei titluri mondiale (2012 şi 2014 - Rusia, 2013 - Suedia).

Cehia a învins cu acelaşi scor naţionala Finlandei, completând ultimul careu al turneului, care se bucură de o afluenţă record, înregistrându-se deja peste 650.000 de spectatori (faţă de 640.044 în 2014, în Belarus).

Jaromir Jagr (43 ani), cel mai vârstnic jucător care a marcat la Campionatul Mondial, a înscris golul care a adus Cehia în avantaj (55:30), înainte ca Vladimir Sobotka să stabilească rezultatul final (59:37).

"Sper ca cineva să învingă Canada aici şi sper, de asemenea, că echipa noastră va reuşi asta", a declarat Jagr, eroul cehilor.

Semifinalele Cehia - Canada (16:15, ora României) şi SUA - Rusia (20:15) sunt programate sâmbătă la Praga. Echipa SUA a învins Rusia cu 4-2 în faza grupelor.