• CUPA ROMÂNIEI (sferturi): ACS Poli Timişoara - CFR Cluj, marţi, 20:30, ÎN DIRECT la Digi Sport 1.
  • TENIS - MIAMI OPEN: Nadal - Mahut (în direct la Digi Sport 3, ora 22:00 cu aproximaţie) şi Federer - Bautista (în direct la Digi Sport 2, ora 00:00 cu aproximaţie)

 

 

Ilie Balaci - după mulți, cel mai bun fotbalist al României din toate timpurile - se află de câteva luni bune în inima Sudanului, acolo unde antrenează la Al Hilal Omdurman, liderul autoritar al primei ligi, cu puțin timp înainte de finalul sezonului.

Ziua de 8 septembrie e una specială pentru "Minunea Blondă", care s-a născut, așa cum îi place să spună, de Sfântă Mărie Mică. Anul acesta, totul e cu atât mai special - idolul Băniei împlinește vârsta de 60 de ani.

Sudanul nu e o destinație ușor accesibilă, nici măcar pe calea undelor. Legătura telefonică cu România e practic imposibilă prin metode convenționale. Sudanezii au rețea de telefonie mobilă, dar conexiunea cu România e imposibilă, altfel decât prin intermediul WhatsApp.

De departe, Ilie Balaci a răspuns întrebărilor Digi Sport prin intermediul opțiunii de voce a aplicației WhatsApp. Cu pauzele și întreruperile de rigoare, a urmat dialogul de mai jos:

La mulți ani! Născut pe 8 septembrie, dar declarat pe 13. De 60 de ani vi se spune "La mulți ani" în cel puțin două zile, într-un interval de o săptămână.

- Așa e, eu m-am născut de Sf. Mărie Mică și azi îmi sărbătoresc ziua, deci îmi urați în ziua în care trebuie.

Departe de țară, departe de prieteni, cam greu să aveți parte de o petrecere pe măsura vârstei pe care o împliniți.

- Asta e, am ales să plec și mi-o asum. Vă dați seama că, dacă nu era bine în Sudan, nu aș fi venit. Lumea are impresia că sunt într-un loc unde zboară bombe, dar conflictul e departe, undeva în Sudanul de Sud, și oricum lucrurile s-au mai potolit pe aici. Eu stau în mijlocul deșertului, dar e mult mai multă verdeață în orașul ăsta decât în multe locuri de pe Pământ. E un oraș făcut de englezi și se simte asta.

Depărtarea, lipsa familiei...

- Stați liniștiți, eu nu plec nicăieri fără nevastă-mea. A fost cu mine, dar acum, e drept, a plecat pentru câteva zile în țară.

Fotbalistic?

- E bine, sunt lider cu 12 puncte, cu 6 etape înainte de final și urmează să joc pentru calificarea în sferturile Cupei. Mi s-a oferit un contract până în 2020, dar voi vedea în octombrie, când se termină sezonul în Sudan. Dacă mă întorc în România va fi doar pentru vacanță sau, eventual, dacă îmi vine vreo ofertă să plec din campionatul Sudanului.

Din afară păreți un om care avea tot ce-i trebuie, astfel încât să nu dea curs unei oferte, orice s-ar spune, exotice.

- Am mers și pentru bani, nu e un secret acest lucru, dar am și ambiția de a demonstra că tot ce s-a spus despre mine ca antrenor nu e adevărat. La 50 de ani, după ce antrenasem și obținusem foarte multe trofee în zona Golfului, spusesem că mă opresc din a pregăti echipe din acea zonă a globului și că voi veni în România să antrenez. Conjunctura, situația economică și tot ce s-a întâmplat m-au împiedicat să realizez ceea ce îmi propusesem.

Așa că, la 60 de ani, v-ați gândit că e timpul pentru un nou început?

- Mă simt tânăr, să știți. În plus, sunt conștient de existența percepției că Balaci nu e antrenor bun și m-am hotărât să o infirm.

Pentru cine nu a vorbit pe WhatsApp, trebuie spus că dialogul e poticnit, cu întreruperi și că, uneori, răspunsurile sunt mai degrabă intuite decât auzite, dar în momentele în care legătura era bună, se auzea aceeași voce detașat-hotărâtă, care spune lucrurilor pe nume și care exprimă ideile cu ușurința cu care Balaci îi încânta prin driblingurile sale pe părinți. Și, vorbind despre Balaci - fotbalistul, lui îi plăcea să spună: "Dacă mai jucam eu câțiva ani, nu ați mai fi discutat atât despre cine a fost cel mai bun fotbalist român din toate timpurile".

Acum, ca antrenor, e hotărât să recupereze timpul pierdut și să schimbe percepții și preconcepții, chiar dacă punctul de plecare pentru asta e o țară uitată de lume, practic inexistentă pe harta fotbalului.

Sursa foto: micapi.ro