• Spania, etapa 9: Barcelona-Malaga (sâmbătă, Digi Sport 2, ora 21:45) şi Italia, etapa 9: Napoli-Inter (sâmbătă, Digi Sport 3, ora 21.45)
  • Tenis: Turneul Campioanelor (22-29 octombrie, Digi Sport 2)

Naţionala de rugby a Japoniei s-a impus în faţa României cu scorul de 33-21 (23-9), într-un meci test disputat sâmbătă dimineaţa pe ''Egao Kenko'' Stadium din Kumamoto.

Partida a fost dominată de gazde, care au reuşit să-şi impună jocul în viteză, în special în primul mitan, cu multe pase încrucişate şi acţiuni pe linia de treisferturi, ceea ce a pus de mai multe ori în dificultate defensiva tricolorilor.

Primele minute ale meciului au aparţinut ''Stejarilor'', care în minutul 5 conduceau cu 6-0 datorită concretizării, de către Florin Vlaicu, a două lovituri de pedeapsă.

În minutul 12 a venit primul eseu al niponilor în urma unei acţiuni rapide şi foarte precise, marcator fiind Akihito Yamada, încercarea fiind transformată de Jumpei Ogura, jucătorul francizei Sunwolves care evoluează în puternicul campionat al cluburilor din emisfera de sud, Super Rugby. A fost momentul psihologic al primelor 40 de minute, gazdele începând să treacă la conducerea ''ostilităţilor'', Ogura transformând alte trei lovituri de penalitate pe fondul unor greşeli făcute de defensiva tricolorilor, în minutele 18, 22 şi 33.

În minutul 29, Vlaicu a adus alte trei puncte în dreptul ''Stejarilor'', însă finalul primei reprize a aparţinut tot japonezilor care au reuşit un al doilea eseu în minutul 38, prin Kenki Fukuoka, transformat de Ogura, după primele 40 de minute tabela de marcaj indicând 23-9 pentru Japonia.

Partea a doua a întâlnirii a început tot cu gazdele la ''timonă'', în minutul 42 Michael Leitch, jucător la franciza neozeelandeză Chiefs, găsind un spaţiu larg în apărarea ''Stejarilor'' şi înscriind cel de-al treilea eseu al niponilor, transformat de Ogura. După alte 10 minute, acelaşi Ogura a punctat dintr-o nouă lovitură de penalitate acordată echipei sale, pentru ca în minutul 56, în urma unui mol foarte bine jucat, căpitanul României, Mihai Macovei, să reuşească primul eseu al tricolorilor, netransformat însă.

Încurajaţi de reuşita lui Macovei şi profitând de eliminarea temporară a lui Heichiro Ito pentru antijoc, ''Stejarii'' s-au aruncat în atac şi au crescut presiunea pe defensiva lui Brave Blossoms, ceea ce a condus la cel de-al doilea eseu şi ultimul al partidei, izbutit de Tangimana Fonovai şi transformat de Florin Vlaicu.

Scorul final a fost 33-21 pentru Japonia, însă tricolorii, care au evoluat în condiţii dificile din cauza temperaturii ridicate şi mai ales a umidităţii, au arătat că pot juca un rugby pragmatic timp de 80 de minute, rămânând însă de corectat jocul în tuşă, încă deficitar, precum şi viteza de repliere a compartimentului defensiv.

Următorul meci test al naţionalei va fi sâmbătă viitoare, la Edmonton, contra naţionalei Canadei.

Echipa României a fost: 1.Ionel Badiu (Carcassonne), 2.Otar Turaşvili (Colomiers), 3.Andrei Ursache (Carcassonne), 4.Johannes Van Heerden (Ştiinţa Baia Mare), 5.Marius Antonescu (Colomiers), 6.Andrei Gorcioaia (Valence D'Agen), 7.Viorel Lucaci (Steaua Bucureşti), 8.Mihai Macovei (c) (Colomiers), 9.Florin Surugiu (Steaua Bucureşti), 10.Florin Vlaicu (Steaua Bucureşti), 11.Jack Cobden (CSM Bucureşti), 12.Sione Fakaosilea (Ştiinţa Baia Mare), 13.Paula Kinikinilau (CSM Bucureşti), 14.Fonovai Tangimana (Timişoara Saracens), 15.Sabin Strătilă (Steaua Bucureşti)
Rezerve: 16.Andrei Rădoi (Timişoara Saracens), 17.Constantin Pristaviţă (Ştiinţa Baia Mare), 18.Alexandru Ţăruş (Sale Sharks), 19.Valentin Popârlan (Timişoara Saracens), 20.Vlad Nistor (Albi), 21.Tudorel Bratu (Dinamo Bucureşti), 22.Luke Samoa (Ştiinţa Baia Mare), 23.Ionuţ Dumitru (Steaua Bucureşti).

AGERPRES