Simona Halep (2 WTA) reprezintă cea mai neplăcută surpriză la Australian Open 2016. Halep a pierdut în faţa unei sportive care nu reuşise să câştige decât două seturi în precedentele 14 partide de la turneele de Mare Şlem.

"Mă simt dezorientată pe teren", a recunoscut campioana noastră după înfrângerea în faţa lui Shuai Zhang (133 WTA). Turneul de la Antipozi a avut până acum o mulţime de surprize (Nadal este cea mai neaşteptată eliminare de pe tabloul masculin), însă Simona a făcut ca eşecului lui Rafa să i se aloce spaţii mult mai mici. Niciodată în ultimii 37 de ani una dintre primele două clasate în ierarhia WTA nu a părăsit turneul atât de devreme.

Sigur, înfrângerea Simonei poate fi pusă şi pe seama problemelor de sănătate, însă cifrele seci arată cât de ieşită din formă este constănţeanca. "Acum 3 luni eram hotărâtă să mă retrag", a mărturisit Zhang, al cărei joc a fost, e adevărat, bun, dar care nu a pus niciodată nimănui probleme. În precedentele 14 prezenţe pe tablourile turneelor de Grand Slam, chinezoaica a fost învinsă de tot atâtea ori. Mai mult, doar de două ori (la AO 2011, cu Safarova şi la Wimbledon 2011, contra unei jucătoare de zgură - Kuznetsova -) Zhang reuşise să câştige set. În rest, manşe pe care le-a pierdut în general fără drept de apel.

Performanţele lui Zhang la Turneele de Grand Slam. Niciodată nu a trecut de turul 1: 28 seturi pierdute, 2 câştigate

Australian Open 2011: 5-7, 6-4, 6-1 cu Lucie Safarova
Australian Open 2012: 3-6, 3-6 cu Aleksandra Wozniak
Australian Open 2013: 6-7, 3-6 cu Mona Barthel
Australian Open 2015: 3-6, 2-6 cu Alize Cornet

Roland Garros 2010: 0-6, 3-6 cu Nadia Petrova
Roland Garros 2011: 3-6, 3-6 cu Daniela Hantuchova
Roland Garros 2012: 3-6, 4-6 cu Angelique Kerber
Roland Garros 2014: 3-6, 0-6 cu Agnieszka Radwanska
Roland Garros 2015: 6-7, 4-6 cu Karolina Pliskova

Wimbledon 2011: 6-3, 3-6, 6-4 cu Svetlana Kuzneţova
Wimbledon 2014: 1-6, 2-6 cu Carla Suarez Navarro

US Open 2008: 4-6, 2-6 cu Svetlana Kuzneţova
US Open 2011: 3-6, 4-6 cu Dominika Cibulkova
US Open 2014: 1-6, 2-6 cu Mona Barthel