Cel de-al 47-lea episod al celei mai consumate rivalităţi din istoria erei Open va avea loc sâmbătă, la Doha (Qatar). Nadal şi Djokovic s-au calificat în finală, după ce au dispus, în minimum de seturi de Marchenko, respectiv Berdych.

"Sper ca Djokovic să nu menţină acelaşi nivel ca în 2015. Iar dacă va fiaşa, nu putem decât să-l aplaudăm, pentru că este un lucru foarte dificil de făcut", explica Nadal, înainte de startul turneului. Sâmbătă, "Matadorul" va avea ocazia să dea piept din nou cu jucătorul în faţa căruia a dezvoltat un adevărat complex în ultima perioadă. În 8 din cele 9 dispute anterioare, tenismanul originar din Manacor s-a înclinat în faţa numărului unu mondial.

Rafa pare în acest moment mai puternic decât a fost în ultimele două sezoane, jocul mergându-i excelent şi în semifinala cu Marchenko. Ucraineanul a reuşit surpriza turneului, eliminându-l pe Davi Ferrer, astfel 
că Nadal a fost pus în gardă. A menţinut un nivel bun pe toată durata disputei şi s-a impus firesc, la capătul a o oră şi 19 minute de joc, scor 6-3, 6-4. Serviciul în special i-a funcţionat foarte bine numărului 5 ATP, servind 6 aşi şi neoferindu-i adversarului decât o singură şansă de break.

"Ştiu că dacă voi juca bine, voi avea şansa mea", a spus Rafa în legătură cu duelul cu Djokovic, pentru ca apoi să analizeze disputa cu Marchenko: "Am făcut câteva lucruri bune şi sunt fericit că am învins. Sunt mulţumit de multe dintre loviturile mele. Mă simt grozav că sunt prezent în prima finală din 2016, dar sunt realist: încă pot să îmi îmbunătăţesc jocul. Acesta e obiectivul meu".

De partea cealaltă, Nole a avut o misiune ceva mai dificilă (6-3, 7-6 (3)), adversarul său fiind de alt calibru. Berdych, numărul 6 mondial, i-a creat probleme sârbului, însă nu a putut să treacă peste blocajul avut în disputele cu acesta (22-2 pentru Dokovic e scorul întâlnirilor directe).

Desemnat jucătorul anului de către Federaţia internaţională (ITF), Djokovic a câştigat 11 titluri în 2015, dintre care 3 de Grand Slam (Australian Open, Wimbledon şi US Open). Doar Roland Garros-ul i-a scăpat, fiind învins în 
finală de Stanislas Wawrinka.

Sârbul a ajuns la 180 de săptămâni petrecute pe locul 1 în clasamentul ATP, fiind pe locul 5 în ierarhia all-time în această privinţă. Lider e Roger Federer (302), iar sârbul îi mai are în față pe Pete Sampras (286), Ivan Lendl (270) și Jimmy Connors (268).

23 de finale au jucat unul împotriva celuilalt Nadal şi Djokovic. Sârbul conduce cu 13-10

13 dispute între cei doi s-au consumat la turneele de Grand Slam. Aici, Rafa are avantaj, 9-4

23 de meciuri între Nadal şi Djokovic au avut loc pe hard, sârbul conducând cu 16-7. Pe această suprafaţă, Rafa nu a mai câştigat un titlu de fix doi ani (Doha 2014)