Jucătoarea română de tenis Monica Niculescu s-a calificat, luni, în optimile de finală ale turneului WTA de la Luxemburg, dotat cu premii totale de 226.750 dolari, după ce a dispus de belgianca Kirsten Flipkens cu 6-4, 6-2. 

Niculescu (29 ani, 51 WTA) s-a impus într-o oră şi 29 de minute în faţa unei adversare de 30 de ani, care ocupă locul 59 în ierarhia mondială. 

Monica este condusă cu 3-2 la meciurile directe de Flipkens, care a câştigat în 2013, în sferturi la Hobart, cu 2-6, 6-4, 6-0, în 2013 în turul al doilea la Indian Wells, cu 4-6, 6-4, 6-3, şi anul trecut în optimi la Katowice, cu 6-7 (1), 6-1, 6-4. 

Niculescu obţinuse succesul anterior în 2015, la Antwerp, în primul tur, cu 6-3, 6-2. 

Românca şi-a asigurat un cec de 2.669 euro şi 30 de puncte WTA, urmând să joace în turul secund cu învingătoarea dintre germanca Laura Siegemund, a cincea favorită, şi italianca Francesca Schiavone. 

Sorana Cîrstea (26 ani, 83 WTA) şi-a aflat şi ea adversara din primul tur, cehoaica Tereza Smitkova (22 ani, 195 WTA), venită din calificări, după 7-5, 6-2 în meciul decisiv cu Caitlin Whoriskey. 

Patricia Ţig (22 ani, 116 WTA) a fost învinsă, luni, în ultimul tur al calificărilor de jucătoarea germană Carina Witthoeft (21 ani, 86 WTA), cu 6-3, 6-1. Ţig va primi pentru participare 810 euro şi 14 puncte WTA. 

La dublu, Niculescu va face pereche cu Ţig, urmând să joace împotriva perechii Anna-Lena Groenefeld (Germania)/Kveta Peschke (Cehia), cap de serie numărul trei.