Monica Niculescu a fost învinsă de unguroaica Timea Babos, cu 4-6, 6-1, 6-3, joi, după două ore şi 15 minute, în optimile de finală ale turneului WTA de la Sankt Petersburg (Rusia), dotat cu premii totale de 687.900 dolari şi transmis ÎN DIRECT de Digi Sport 2.

Niculescu (28 ani, 37 WTA), cap de serie numărul nouă, a pierdut al doilea meci din 2016 cu Babos (22 ani, 51 WTA), după ce la Shenzhen a fost întrecută cu 6-1, 6-4 în optimile de finală.

Totuşi, la capitolul partide directe, scorul este 3-3, după ce Niculescu a învins-o pe Babos în 2013 la Florianopolis (Brazilia), cu 6-3, 6-2, în sferturile de finală, la Monterrey, cu 7-5, 6-2, tot în sferturi, şi în 2015, la Eastbourne, cu 7-5, 7-5, în primul tur. Babos se mai impusese la France - Championship (2013), cu 1-6, 6-2, 6-4.

Niculescu va primi un cec de 10.560 dolari şi 55 de puncte WTA, însă va evolua şi la dublu, în sferturi, joi, alături de germanca Laura Siegemund, împotriva perechii Vera Dushevina (Rusia)/Barbora Krejcikova.