Serena Williams s-a calificat în semifinalele Openului Australiei, după ce a învins-o pentru a 18-a oară consecutiv pe rusoaica Maria Sharapova, în faţa căreia s-a impus cu 6-4, 6-1, marţi, la Melbourne.

Deţinătoarea titlului şi numărul unu mondial o va înfrunta în penultimul act pe poloneza Agnieszka Radwanska, numărul 4 pe lista capilor de serie, care a dispus la rândul ei, cu 6-1, 6-3, de spaniola Carla Suarez Navarro (nr.10).

Maria Sharapova nu a mai învins-o din 2004 pe Serena Williams, iar americanca a reuşit să câştige ultimele 16 seturi disputate împotriva rusoaicei, ocupanta locului 5 în clasamentul WTA, pe care a învins-o şi anul trecut la Melbourne, dar în finală. Raportul întâlnirilor directe este acum de 19-2 în favoarea Serenei.

Meciul de marţi a fost asemănător cu precedentele întâlniri dintre cele două mari rivale. Incapabilă să-şi schimbe jocul, Sharapova a încercat să se impună în forţă, o misiune imposibilă însă în faţa celei mai puternice jucătoare din circuit.

"Atunci când joc împotriva Mariei, ştiu imediat că trebuie să-mi îmbunătăţesc jocul. Cred că ea mă face să joc mai bine", a declarat Serena Williams după victorie.

Americanca, în vârstă de 34 ani, vizează la Melbourne al 22-lea titlu de Grand Slam din cariera sa, pentru a egala astfel recordul deţinut de fosta campioană germană Steffi Graf. 

"Nimic nu este garantat în sport. Trebuie să câştig următoarele două partide, împotriva unor adversare care vor fi cu siguranţă foarte puternice", a adăugat reprezentanta Statelor Unite.

Adversarele din cea de-a doua semifinală de la Melbourne vor fi stabilite la finalul meciurilor programate miercuri: Angelique Kerber (Germania/N.7) - Victoria Azarenka (Belarus/N.14) şi Johanna Konta (Marea Britanie) - Zhang Shuai (China).