Serena Williams, numărul unu mondial, a debutat cu dreptul la Australian Open, primul turneu de Grand Slam al anului, învingând-o în două seturi, 6-4, 7-5, pe Camila Giorgi din Italia, într-o partidă disputată la Melbourne.

Deţinătoarea titlului, care vizează al şaptelea său succes în turneul de la antipozi, nu a mai jucat un meci oficial din luna septembrie, după semifinala pierdută la US Open. În cursul pregătirilor pentru noul sezon, Williams a acuzat dureri la genunchi.

În faţa italiencei Giorgi, Serena Williams nu a arătat însă niciun semn de suferinţă pe parcursul celor două seturi, disputate pe o căldură sufocantă, pe arena Rod Laver. În turul al doilea, americanca o va înfrunta pe taiwaneza Hsieh Su-Wei, care a dispus cu 3-6, 7-5, 6-1 de letona Jelena Ostapenko.

Poloneza Radwanska, numărul 4 pe lista favoritelor, a debutat la rândul ei cu o victorie la Openul Australiei, învingând-o în două seturi, 6-2, 6-3, pe Christina McHale din Statele Unite.

Rusoaica Anastasia Pavliucenkova (N. 26) şi slovaca Anna Karolina Schmiedlova (N. 27), deţinătoarea titlului la Bucureşti, sunt primii capi de serie care au părăsit turneul de la Melbourne, dar marea surpriză a fost produsă de rusoaica Margarita Gasparian, care a dispus de Sara Errani (N.17) cu 1-6, 7-5, 6-1.

Rezultate (turul 1):

H. Xinyun - M. Duque-Marino 6-2, 2-1 (abandon Duque-Marino)
A. Radwanska - C. McHale (SUA) 6-2, 6-3
K. Nara - O. Dodin 7-6 (2), 6-2
L. Davis - A. Pavliucenkova 1-6, 6-3, 6-4
D. Kasatkina - K. Schmiedlova 6-3, 6-3
H. Su-Wei - J. Ostapenko 3-6, 7-5, 6-1
K. Mladenovic - D. Cibulkova 6-3, 6-4
W. Qiang - S. Stephens 6-3, 6-3
S. Williams - C. Giorgi 6-4, 7-5
M. Sakkari - W. Yafan 6-4, 1-6, 6-3
M. Rybarikova - Y. Wickmayer 3-6, 6-3, 7-5
A. Friedsam - L. Dominguez Lino 7-6 (3), 2-6, 6-1
M. Gasparian - S. Errani 1-6, 7-5, 6-1
D. Gavrilova - L. Hradecka 7-6 (3), 6-4
C. Navarro - V. Golubic 7-5, 6-4
N. Gibbs - K. Koukalova 6-2, 2-6, 6-1
P. Kvitova - L. Kumkhum 6-3, 6-1

AGERPRES