Simona Halep şi-a aflat prima adversară de la Australian Open. Românca de 24 de ani o va întâlni în primul tur pe Shuai Zhang, ocupanta locului 132 WTA, contra căreia a mai jucat o singură dată în carieră.

Cele două s-au duelat însă în 2012, atunci când nici Halep nu reprezenta încă un nume mare în tenisul mondial: Simona s-a impus la Indian Wells, în prima rundă, cu un convingător 6-1, 6-1.

Jucătoarea de 26 de ani din China se află pentru a cincea oară în carieră pe tabloul principal de la Melbourne, după ediţiile din 2011, 2012, 2014 şi 2015), dar nu a trecut niciodată de primul tur. Practic, Zhang nu a câştigat niciun meci la Australian Open. Mai mult, ea nu s-a impus în nicio partidă disputată la un Grand Slam, având un palmares deloc de învidiat: 14 înfrângeri în 14 partide. 

Pentru a ajunge în primul tur de la Openul australian, Zhang a disputat trei tururi de calificare, în care a trecut în ordine de Mandy Minella (6-3, 6-2), Tereza Martincova (6-1, 7-6) şi de Virginie Razzano (4-6, 6-2, 8-6).

Daca va trece din turul I, Halep o va avea ca adversară pe învingătoarea dintre franţuzoiaca Alize Cornet, locul 42 WTA şi Bojana Jovanovski din Serbia, locul 82 WTA.

Alte favorite pe partea Simonei Halep sunt Ana Ivanovic (Serbia), locul 22 WTA, Victoria Azarenka (Belarus), locul 16 WTA, Timea Bacsinszky (Elveţia), locul 13 WTA, Karolina Pliskova (Cehia), locul 11 WTA, Venus Williams (SUA), locul 10 WTA, Angelique Kerber (Germania), locul 7 WTA.

România mai este reprezentată pe tabloul principal de simplu de alte patru jucătoare, care vor avea următoarele adversare:

Irina-Camelia Begu, locul 31 WTA şi cap de serie numărul 29 - Johanna Larsson (Suedia), locul 54 WTA. În turul secund, sportiva născută în Bucureşti va juca împotriva învingătoarei disputei Madison Brengle (SUA) - Coco Vandeweghe (SUA).

Monica Niculescu, locul 38 WTA - Teliana Pereira (Brazilia), locul 46 WTA. Dacă va merge mai departe, sportiva noastră o va întâlni pe învingătoarea disputei Elizaveta Kulichkova - Andrea Petkovic (cap de serie 22).

Alexandra Dulgheru, locul 62 WTA - Storm Sanders (Australia), locul 383 WTA, beneficiară a unui wildcard. În caz că va trece de favorita gazdelor, românca va avea un tur doi complicat (va întâlni câştigătoarea partidei Angelique Kerber (Germania, 7) - Misaki Doi (Japonia).

Andreea Mitu, locul 95 WTA - Julia Goerges (Germania), locul 43 WTA.  În caz de calificare, sportiva din România va evolua în turul următor contra învingătoarei din disputa Kimberly Birrel (Australia) - Karolina Pliskova (Cehia, 9).

Meciurile de pe tablourile principale ale primului Grand Slam al anului vor începe luni, la Melbourne.

Australian Open se va desfăşura în perioada 18-31 ianuarie şi toate meciurile Simonei Halep vor putea fi urmărite în format LIVE TEXT pe digisport.ro.