• România, Liga 1, etapa a 22-a: Astra - Botoşani (vineri, 20:00, Digi Sport 1)
  • Box Ekaterinburg: Cristian Ciocan - Alexander Povetkin (vineri, ora 18:00, Digi Sport 2)

23 de formații și-au asigurat deja prezența la Campionatul Mondial din 2018 care va fi găzduit de Rusia, între 14 iunie și 15 iulie. Tragerea la sorţi a grupelor CM 2018 va avea loc pe 1 decembrie, la Moscova, până atunci urmând să se stabilească și numele ultimelor 9 formații care vor participa la turneul de vara viitoare.

Deși surprize pot apărea oricând, atât în meciurile de baraj din Europa sau cele intercontinentale, cât și în preliminariile din Asia, poate fi deja creionat deja un tablou aproape complet al formațiilor care vor merge în Rusia. Evident, vom ține cont de statistică și asta înseamnă că vom considera că la Mondialul din 2018 vor ocupa ultimele 9 locuri formațiile cotate drept favorite.

Ultimele nouă locuri vor fi decise în luna noiembrie, patru fiind în urma barajelor din Europa, două în urma barajelor intercontinentale, Peru - Noua Zeelandă şi Australia - Honduras, iar alte trei după încheierea preliminariilor africane.

Pe 16 octombrie va fi publicat următorul clasament FIFA, conform căruia se vor stabili capii de serie în meciurile de baraj şi la tragerea la sorţi a grupelor turneului final. Tragerea la sorţi a meciurilor de baraj va avea loc pe 17 octombrie, la Zurich, meciurile fiind programate, în dublă manşă, în perioada 9-11, respectiv 12-14 noiembrie.

Ținând cont de aceste date, în poza de mai jos avem componența probabilă a urnelor, la tragerea la sorți a grupelor, care va avea loc pe 1 decembrie 2017, la Moscova.

Posibila componență a urnelor:

Trebuie precizat că singura urnă valorică a cărei componență nu se va schimba îndiferent de rezultatele ultimelor partide este cea cu numărul "1". În urna a doua valorică vom regăsi Spania, campioana din 2010, dar și Anglia, Columbia sau Uruguay. Tot acolo are șanse mari să se afle și Italia, la tragerea de pe 1 decembrie, bineînțeles dacă se va califica în urma barajului.

Din păcate pentru naționalele cu pretenții din urna a doua, statistica spune un lucru mai puțin încurajator. Din 1974, atunci când a fost adoptat actualul format, o singură formație care a făcut parte din a doua urnă la tragerea la sorți a devenit campioană mondială. Este vorba despre Argentina lui Maradona, care a triumfat în Mexic, în 1986, la a 13-a ediție a Campionatului Mondial.

În cazul în care calculele hârtiei se vor adeveri și nu vor exista surprize în meciurile care au mai rămas de disputat până la finalul lunii noiembrie, iar componența urnelor va fi cea de mai sus, cea mai puternică grupă posibilă de la CM 2018 poate avea în componență două foste campioane mondiale, iar cea mai slabă doar echipe considerate de "mâna a doua".

Cea mai puternică grupă:

Brazilia
Spania
Croația
Nigeria

Cea mai slabă grupă:

Rusia
Peru
Iran
Panama

*la tragerea la sorţi se va ţine cont de următorul criteriu: în componenţa unei grupe nu pot fi mai mult de două echipe din Europa. 

De notat că specialiştii le cotează în acest moment cu şanse egale pe Germania şi Franţa să ridice trofeul destinat câştigătoarei, vara viitoare, la Moscova. Cele două sunt urmate de Brazilia, Spania şi Argentina, toate având cote sub 10.

Polonia, câştigătoarea din grupa României, este văzută de bookmakeri cu şanse mai mici decât Croaţia, echipă care încă nu a obţinut biletele pentru Rusia.

Cele 23 de formaţii calificate sunt următoarele:

Rusia (echipa gazdă, calificată din oficiu),

Nigeria, Egipt (ambele din Africa),

Brazilia, Uruguay, Argentina, Columbia (toate din America de Sud),

Iran, Japonia, Coreea de Sud, Arabia Saudită (toate din Asia),

Mexic, Costa Rica, Panama (din CONCACAF - America de Nord, Centrală şi Caraibe),

Germania, Anglia, Belgia, Spania, Polonia, Islanda, Serbia, Franţa, Portugalia (toate din Europa).

La barajul european s-au calificat Elveţia, Italia, Danemarca, Croaţia, Suedia, Irlanda de Nord, Grecia şi Irlanda.