Pep Guardiola vrea să îşi ia revanşa, în Champions League, în faţa Barcelonei, echipa la care a cunoscut cele mai mari satisfacţii, atât ca jucător, dar mai ales ca antrenor. În tur, Barcelona s-a impus, pe Camp Nou, scor 4-0. Lionel Messi a reuşit un hat-trick, iar brazilianul Neymar a marcat golul patru.

Acum, pe Etihad, tehnicianul "cetăţenilor" mizează pe orgoliul fotbaliştilor săi, care, dacă vor avea un joc de posesie ca în prima repriză de la Barcelona, ar putea produce surpriza. Seria de şase meciuri fără victorie - cea mai lungă din cariera lui Pep - e istorie, City învingând în weekend pe un teren greu, la WBA, scor 4-0. Un succes de moral, care a venit la timp şi care schimbă puţin coordonatele partidei de mâine seară.

"Chiar dacă am pierdut drastic în tur, nu m-am gândit, şi nu o voi face niciodată, că nu putem câştiga un meci de fotbal. Ştim, însă, că va fi dificil şi că va trebui să jucăm aproape de perfecţiune pentru a putea învinge. Sper ca jucătorii noştri importanţi, calitatea jocului nostru, să facă diferenţa. Pentru cei de la Barcelona poate meciul de mâine nu este o finală, dar pentru noi cu siguranţă este. Mai avem doar trei jocuri, am pierdut puncte importante cu Celtic, pe care va trebui să le recuperăm", a spus Guardiola la conferinţa de presă.

Înaintea partidei de pe Etihad Stadium, Guardiola, dar şi Luis Enrique se confruntă cu probleme importante de lot. Pe deoparte, Guardiola nu va avea la dispoziţie niciunul dintre fundaşii dreapta experimentaţi, Bacary Sagna sau Pablo Zabaleta, în timp ce Luis Enrique nu se va putea baza pe Gerard Pique, Jordi Alba şi Andres Iniesta, accidentaţi, şi nici pe Jeremy Mathieu, suspendat după cartonşaul roşu primit în tur.

"Nu trebuie să ne gândim că nu avem fundaş dreapta la dispoziţie. Avem unul (n.r. Pablo Maffeo), care a jucat recent acolo şi are doar 19 ani. Şi ei, la rândul lor, nu se vor putea baza pe aportul unor jucători importanţi. Sper să fi învăţat ceva din primul joc", a conchis Pep Guardiola.

În vârstă de 45 de ani, Pep Guardiola a antrenat Barcelona timp de patru sezoane, câştigând nu mai puţin de 14 trofee, printre care trei titluri de campion al Spaniei şi două Ligi ale Campionilor. Ca jucător, catalanul a petrecut 11 sezoane la formţia de pe Camp Nou, strângând 282 de meciuri oficiale, şapte goluri şi 16 trofee.

Meciul Manchester City - FC Barcelona se va disputa marţi, 1 noiembrie, de la ora 21:45, în etapa a patra a fazei grupelor Ligii Campionilor, sezonul 2016/2017.