Lionel Messi şi-a făcut o intrare strălucitoare la Copa America 2016, reuşind un hat-trick în mai puţin de 20 de minute, vineri seara la Chicago (SUA), în partida câştigată de selecţionata Argentinei cu scorul de 5-0 în faţa reprezentativei statului Panama, în cadrul Grupei D a competiţiei.

Ţinut pe banca de rezerve, la fel ca şi la meciul de debut al Argentinei, împotriva chilienilor, Messi a fost introdus de această dată în joc de selecţionerul Gerardo Martino în repriza secundă (61), iar prezenţa sa pe gazon s-a făcut imediat simţită, starul argentinian înscriind de trei ori, în minutele 68, 78 şi 87, după ce Nicolas Otamendi deschisese scorul în debutul primei reprize (7). Sergio Aguero a închis apoi tabela în ultimul minut al timpului regulamentar.

Graţie acestei triple, Lionel Messi l-a egalat pe brazilianul Phillippe Coutinho în fruntea clasamentului golgheterilor competiţiei găzduite de Statele Unite.

Messi a reușit, astfel, ceea ce Maradona nu a izbutit niciodată: un hat-trick la un turneu final, fie el Copa America sau Campionat Mondial. Mai mult, starul Barcelonei a devenit primul fotbalist din istoria de 114 ani a Argentinei care înscrie un hat-trick intrând de pe bancă, într-un meci oficial.

A fost al patrulea hat-trick al lui Leo Messi pentru naționala Argentinei și al 39-lea din carieră. Decarul naționalei albiceleste mai are nevoie de trei goluri pentru a-l egala pe golgheterul absolut al Argentinei, Gabriel Batistuta, care are 56 de goluri marcate. Messi are 53 de reușite pentru selecționata țării sale până în acest moment.

Naţionala Argentinei, care nu a mai cucerit niciun trofeu internaţional din 1993, şi-a asigurat astfel calificarea în sferturile de finală ale Copei America 2016.

Într-o altă partidă din Grupa D disputată vineri, Chile a dispus cu 2-1 de Bolivia, printr-un gol marcat din penalty de Arturo Vidal, în cel de-al zecelea minute de prelungiri, după ce acelaşi jucător reuşise deschiderea scorului, în debutul reprizei secunde. Bolivienii, care au acuzat la final arbitrajul americanului Jair Marrufo, au punctat la rândul lor prin Jhasmani Campos (min.61).

Chilienii, deţinătorii titlului, urmează să dispute meciul decisiv pentru accederea în sferturile de finală, miercuri, 15 iunie, împotriva Panama, cu care se află la egalitate de puncte (3), liderul grupei fiind Argentina, cu 6 pct.

4 e numărul echipelor calificate deja în sferturi la Copa America, după doar două runde jucate: Columbia, Mexic, Venezuela și Argentina

Vezi mai jos hat-trick-ul lui Messi cu Panama: