În aproape 114 ani de istorie, Real Madrid a avut 24 de antrenori străini, nici unul dintre aceştia francez. Lucrurile s-au schimbat odată cu anunţul lui Florentino Perez, care a confirmat ceea ce s-a zvonit pe durata întregii zile de luni - Zinedine Zidane l-a înlocuit pe Rafa Benitez pe banca grupării de pe Santiago Bernabeu.

INTRĂ AICI ŞI VOTEAZĂ CEL MAI BUN JUCĂTOR DIN LUME ÎN 2015

"Zizou" devine astfel al 25-lea tehnician străin al Realului şi primul francez. De asemenea, la doar 43 de ani, este cel mai tânăr antrenor al "galacticilor" din ultimii 10 ani. În decembrie 2005, Juan Ramon Lopez Caro era numit la cârma madrilenilor, la vârsta de 42 de ani.

"Vreau să mulţumesc clubului pentru că mi-a oferit oportunitatea de a antrena cea mai bună echipă din lume. Este o zi foarte emoţionantă pentru mine. Am avut emoţii mari când am semnat ca jucător şi vă pot spune că acum am emoţii şi mai mari.

Acesta este cel mai mare club al lumii, cu cei mai mulţi suporteri. Îmi voi da sufletul pentru acest club şi vom încerca să obţinem cât mai multe trofee la finalul sezonului. De mâine vom începe să muncim", a declarat Zidane, la conferinţa de presă desfăşurată la stadionul Santiago Bernabeu.

Francezul a evoluat timp de cinci ani la Real Madrid, între 2001 şi 2006, fiind transferat de la Juventus Torino, în schimbul unei sume record la acea vreme - 75 de milioane de euro.

În perioada petrecută în capitala Spaniei a cucerit un titlu, o Ligă a Campionilor, două Supercupe ale Spaniei, O Supercupă a Europei şi o Cupă Intercontinentală. Momentul său de glorie a venit în finala UCL din 2002, disputată împotriva lui Bayer Leverkusen, la Glasgow, când a adus trofeul madrilenilor cu o execuţie senzaţională, rămasă în istoria competiţiei.

După retragere, a rămas în cadrul clubului, iar în 2013 a devenit secundul lui Carlo Ancelotti, contribuind din această postură la câştigarea Ligii Campionilor, al zecelea trofeu al clubului, în 2014. Din vara acelui an, Zidane a fost antrenor la echipa a doua a Realului, care ocupă în prezent locul 2 în Seria 2 din Segunda B (liga a treia).

După apariţia zvonurilor că ar putea să-i ia locul lui Benitez la prima echipă, Zidane şi-a afirmat public sprijinul pentru tehnicianul spaniol.

"Mă gândesc doar la Castilla şi nu mă interesează ce scriu ziarele. Sunt concentrat doar la ceea ce am de făcut, nu citesc ceea ce se spune despre mine. Îl susţin pe Benitez. Este omul potrivit pentru prima echipă şi face o treabă grozavă. Toată lumea s-a grăbit să-l critice după una sau două înfrângeri, dar suntem obişnuiţi cu asta", spunea francezul, la jumătatea lunii decembrie.

Cu toate acestea, fostul său coechipier, Luis Figo, era convins că "unul din obiectivele lui Zidane este să antreneze la Real Madrid. În capul lui cred că este să conducă prima echipă. Nu știu dacă vor vrea să încerce, depinde și de circumstanțe".

Totodată, cu puţin timp în urmă, Florentino Perez afirma sigur pe el: "Va fi un antrenor mare şi va antrena pe Real Madrid".

Acum, după ce l-a înlocuit pe Benitez, mai rămâne ca francezul să dovedească faptul că poate fi un antrenor mare.