Lionel Messi este singurul jucător activ prezent printre cei mai buni cinci fotbalişti din istoria La Liga, potrivit unui studiu realizat de El Centro de Investigaciones de Historia y Estadistica del Futbol Espanol (CIHEFE).

Starul celor de la FC Barcelona se află într-o companie selectă, alături de Raul Gonzalez, Cesar Rodriguez, Telmo Zarra şi Enrique Castro "Quini".

În schimb, rivalul lui Messi, Cristiano Ronaldo, ocupă doar locul 23. Alţi jucători activi prezenţi în top, chiar dacă între timp au plecat din Spania, sunt David Villa (locul 32), Xavi (49) şi Iker Casillas (62).

În realizarea clasamentului, realizatorii studiului au analizat performanţele a 9.117 jucători care au evoluat în campionatul Spaniei din sezonul 1928/29 până în stagiunea precedentă inclusiv. S-au luat în calcul numărul de minute jucate de fiecare fotbalist, golurile marcate, penalty-urile obţinute şi aşa mai departe. De asemenea, s-au scăzut puncte pentru autogoluri şi eliminări.

Astfel, când s-a tras linie, pe primul loc s-a clasat Raul Gonzalez, legenda celor de la Real Madrid, care a acumulat 528 de puncte. Fostul "şeptar" de pe Bernabeu a fost urmat de Cesar Rodriguez, care a jucat la Barcelona între 1942-1955 şi a strâns 524 de puncte.

Podiumul este completat de Telmo Zarra (Athletic Bilbao, 1940-1957), cu 493 de puncte, iar Messi vine pe locul 4, cu 490 de puncte. Quini, fost jucător la Gijon şi Barcelona, între 1968 şi 1987, este pe poziţia a cincea, cu 488 de puncte.

Juan Arza, Alfredo di Stefano, Francisco Gento, Carlos Alonso "Santillana" şi Guillermo Gorostiza sunt ceilalţi jucători din Top 10.