Irina Begu, cap de serie numărul 29, a fost învinsă neaşteptat de suedeza Johanna Larsson, cu 6-3, 6-2, marţi, la Melbourne, în runda inaugurală a turneului Australian Open, primul Grand Slam al anului.

Begu (25 ani, locul 31 WTA) a cedat într-o oră şi 19 minute, după ce anul trecut reuşise cea mai bună evoluţie a sa la un Grand Slam, calificarea în optimile de finală.

Sportiva din România o învinsese Larsson (27 ani, 50 WTA) în singurul lor meci direct de până acum, anul trecut în sferturi la Seul, cu 6-4, 7-5. Atunci, jucătoarea originară din București avea să și câștige titlul.

Begu va primi 24.330 de euro (38.000 de dolari australieni) şi 10 puncte WTA pentru participare. Joi, va juca şi la dublu, alături de Monica Niculescu, cele două fiind capi de serie numărul 9.

Monica Niculescu s-a calificat, luni, în turul al doilea, unde o va întâlni pe rusoaica Elizaveta Kulichkova, în timp ce, marţi, în primul tur, Andreea Mitu a fost învinsă de Julia Goerges (Germania), cu 6-3, 6-4, iar Alexandra Dulgheru a dispus de australianca Storm Sanders cu 6-4, 6-2.