Perechea alcătuită din tenismanul român Florin Mergea şi indianul Rohan Bopanna s-a calificat, vineri, la Melbourne, în optimile de finală ale probei masculine de dublu de la Australian Open, după 6-3, 6-2 cu cehii Lukas Dlouhy/Jiri Vesely.

Mergea şi Bopanna, favoriţii numărul 4 ai probei, au obţinut victoria în doar 58 de minute de joc, la primul turneul de Grand Slam al anului.

Cuplul româno-indian a reuşit 6 aşi, a avut de două ori mai multe mingi direct câştigătoare (28-14) şi mai puţine erori neforţate (7-13).

Mergea şi Bopanna şi-au asigurat un cec de 40.000 de dolari australieni şi 180 de puncte ATP, iar în optimi (turul al treilea) vor juca împotriva perechii formate din filipinezul Treat Huey şi belarusul Max Mirnyi, cap de serie numărul 14. Cei doi au trecut în turul secund de brazilienii Thomaz Bellucci/Marcelo Demoliner cu 5-7, 7-6 (2), 6-4.

Anul trecut, Mergea (şi partenerul său britanic de atunci, Dominic Inglot) s-a oprit în sferturi la Melbourne, în timp ce Bopanna nu a trecut de turul al doilea (alături de canadianul Daniel Nestor).

Sâmbătă vor juca în turul al doilea şi principalii favoriţi, românul Horia Tecău şi olandezul Jean-Julien Rojer, contra cuplului Benjamin Becker (Germania)/Dominic Thiem (Austria).