Monica Niculescu s-a calificat în optimile de finală ale turneului WTA de la Hobart (Tasmania), dotat cu premii totale de 226.750 dolari, după ce a dispus cu 7-5, 7-5 de Christina McHale (SUA).

Niculescu, a patra favorită a competiţiei, a obţinut victoria într-o oră şi 43 de minute, după ce americanca a servit de două ori pentru set la 5-4 în favoarea sa. Niculescu (28 ani), aflată pe locul 38 în lume, a învins-o în premieră pe Christina McHale, jucătoare de 23 de ani aflată pe locul 66 în ierarhia mondială.

McHale a câştigat primele trei confruntări cu Niculescu, în 2011, în primul tur la Brisbane, cu 6-2, 6-2, în 2012, în primul tur la Roma, cu 6-4, 6-4, şi anul trecut, în optimi la Eastbourne, cu 1-6, 7-5, 6-0.

Monica Niculescu are în palmares două titluri la Hobart, ambele în proba de dublu, în 2012 alături de Irina Begu şi în 2014 împreună cu Klara Koukalova.

Niculescu şi-a asigurat un cec de 3.310 dolari şi 30 de puncte WTA, iar în optimile probei de simplu o va înfrunta pe învingătoarea dintre britanica Heather Watson (deţinătoarea titlului) şi brazilianca Teliana Pereira.

AGERPRES