Monica Niculescu este prima jucătoare din România care intră în cursă la Australian Open. Sportiva noastră își va disputa partida din manșa inaugurală, contra Telianei Pereira (Brazilia), luni dimineață, de la ora 05:00.

Odată calificările la turneul de la Melbourne încheiate, organizatorii au anunțat programul zilei de luni, prima de competiții pe tabloul principal.

Monica Niculescu, singura sportivă a noastră aflată pe jumătatea superioară a tabloului de simplu, va debuta din prima zi la Antipozi. Jucătoarea originară din Slatina va evolua pe terenul 22, de la ora 05:00.

În privința meciului propriu-zis, Monica are motive să fie mulțumită. Nu doar că a evitat confruntarea cu un cap de serie, dar va întâlni și o sportivă mai slab clasată (Niculescu este pe 36 WTA, în timp ce Pereira ocupă poziția 46 WTA). Și din punct de vedere al backgroundului meciurilor directe, românca e avantajată. În singura întâlnire de până acum, în 2015, la București, Niculescu s-a impus cu un categoric 6-2, 6-3.

Dacă va merge mai departe, sportiva noastră o va întâlni pe învingătoarea disputei Elizaveta Kulichkova - Andrea Petkovic (cap de serie 22).

România mai este reprezentată pe tabloul principal de simplu de alte patru jucătoare, care vor avea următoarele adversare:

Simona Halep, locul 2 WTA și cap de serie numărul 2 -  Shuai Zhang. În caz de calificare, Halep o va avea ca adversară în turul doi pe învingătoarea dintre franţuzoiaca Alize Cornet, locul 42 WTA şi Bojana Jovanovski din Serbia, locul 82 WTA.

Irina-Camelia Begu, locul 31 WTA şi cap de serie numărul 29 - Johanna Larsson (Suedia), locul 54 WTA. În turul secund, sportiva născută în Bucureşti va juca împotriva învingătoarei disputei Madison Brengle (SUA) - Coco Vandeweghe (SUA).

Alexandra Dulgheru, locul 62 WTA - Storm Sanders (Australia), locul 383 WTA, beneficiară a unui wildcard. În caz că va trece de favorita gazdelor, românca va avea un tur doi complicat (va întâlni câştigătoarea partidei Angelique Kerber (Germania, 7) - Misaki Doi (Japonia).

Andreea Mitu, locul 95 WTA - Julia Goerges (Germania), locul 43 WTA. În caz de calificare, sportiva din România va evolua în turul următor contra învingătoarei din disputa Kimberly Birrel (Australia) - Karolina Pliskova (Cehia, 9).

Australian Open se va desfăşura în perioada 18-31 ianuarie şi toate meciurile Simonei Halep vor putea fi urmărite în format LIVE TEXT pe digisport.ro.