Jucătoarea română de tenis Monica Niculescu s-a calificat, miercuri, în sferturile de finală ale turneului WTA de la Luxemburg, dotat cu premii totale de 226.750 dolari, după ce a învins-o pe italianca Francesca Schiavone, cu 3-6, 7-5, 6-4.

Niculescu (29 ani, 50 WTA) s-a impus la capătul unui meci care a durat două ore şi 35 de minute, după ce la un moment dat părea că va pierde.

După ce ”veterana” Schiavone (36 ani, 99 WTA) a luat primul set cu 6-3, Monica a fost condusă şi în setul al doilea cu 5-2, dar a reuşit o revenire spectaculoasă, câştigând în cele din urmă manşa cu 7-5.

Setul decisiv a fost echilibrat, cele două jucătoare mergând cap la cap până spre final. Niculescu a luat primul game, apoi Schiavone a reuşit să întoarcă scorul, 2-1, Monica a restabilit egalitatea (2-2), iar apoi a fost 3-3 şi 4-4, după break-uri reuşite de cele două jucătoare. Niculescu şi-a fructificat serviciul şi a condus cu 5-4, încheind meciul cu un nou break.

De remarcat faptul că aceasta este prima victorie a româncei în duelurile cu Schiavone, care se impusese de patru ori anterior. Prima victorie s-a înregistrat în 2009, cu 6-2, 7-5 în optimi la Moscova, apoi italianca a câştigat în turul al treilea la Australian Open în 2011, cu 6-0, 7-6 (2), în optimi la New Haven în 2011, cu 6-1, 6-1, şi în primul tur la Stuttgart în 2012, cu 6-3, 7-5. Aşadar, Monica nu luase niciun set până la Luxemburg.

Adversara din sferturi va fi daneza Caroline Wozniacki, a doua favorită, sau germanca Sabine Lisicki.

Niculescu, prin acest succes, şi-a asigurat un cec de 4.758 euro şi 60 de puncte WTA.

Monica mai are programat miercuri un meci, în primul tur al probei de dublu, alături de Patricia Ţig, împotriva perechii Anna-Lena Groenefeld (Germania)/Kveta Peschke (Cehia).

AGERPRES