Maria Sharapova s-a calificat în optimile de finală de la Australian Open, înregistrând cu această ocazie a 600-a sa victorie în circuitul profesionist.

Rusoaica a trecut de Lauren Davis (USA) cu 6-1, 6-7 (5/7), 6-0, într-o partidă disputată la Melbourne, sub o ploaie constantă, care i-a obligat pe organizatori să închidă acoperişurile celor trei terenuri principale.

În vârstă de 28 ani, Maria Sharapova are în palmares cinci titluri de Grand Slam, unul dintre ele cucerit la Melbourne, în 2008. Rusoaica, numărul 5 pe lista favoritelor, a cedat un set în faţa reprezentantei Statelor Unite, care şi-a consumat întreaga sa energie în cel de-al doilea set, mai lung cu 20 de minute decât celelalte două împreună.

Finalista ediţiei trecute a turneului de la Antipozi o va avea ca adversară în optimi pe Belinda Bencic (18 ani), cap de serie numărul 12 şi una dintre marile speranţe ale circuitului feminin. Elvețianca a ajuns, în premieră, în cea de-a doua săptămână a competiţiei de la Melbourne, după victoria cu 4-6, 6-2, 6-4 obţinută în faţa ucrainencei Katerina Bondarenko.

O altă jucătoare calificată vineri în optimile de la Australian Open este germanca Anna-Lena Friedsam, care a reuşit să o elimine pe favorita numărul 13, italianca Roberta Vinci, de care a dispus cu 0-6, 6-4, 6-4.

Friedsam (21 ani) o va avea ca adversară în turul următor pe câştigătoarea partidei dintre poloneza Agnieszka Radwanska (nr.4) şi portoricana Monica Puig.

Australian Open este singurul turneu de Grand Slam care dispune de trei terenuri acoperite, în timp ce Wimbledon-ul are unul singur, iar US Open şi Roland Garros urmează să beneficieze în curând de o astfel de facilitate.

AGERPRES