Simona Halep (5 WTA) și Irina Begu (26 WTA) și-au aflat, vineri, adversarele pe care le vor înfrunta la China Open, ultimul turneu de categorie Premier Mandatory al sezonului 2016. 

Trimise din nou pe aceeași jumătate de tablou, cele două românce au parte de trasee diferite. Begu are parte de un start de foc, cu favorita a doua a competiției, Garbine Muguruza (3 WTA). Aceasta va intra cu poftă de revanșă, după ce sportiva antrenată de Adrian Cruciat și Artemon Apostu Efremov a învins-o în vara acestui an, chiar în fața propriilor suporteri, la Madrid, într-un meci thriller, încheiat cu 5-7, 7-6(4), 6-3 pentru româncă. Jucătoarea din Spania conduce însă la general în statistica meciurilor directe cu Irina, 2-1.

Sâcâită de accidentări, Irina Begu a câștigat un singur meci din ultimele șase disputate, chiar în această săptămână, la Wuhan.

Simona Halep debutează direct în turul doi, acolo unde va juca împotriva câștigătoarei partidei dintre Monica Puig și Yanina Wickmayer. Dacă un meci cu Puig, campioana-surpriză de la Rio, ar fi o premieră pentru Simona, belgianca de pe poziția 59 WTA este o veche cunoștință. Cele două s-au întâlnit însă în prima parte a carierei româncei: primul meci s-a înregistrat în 2010, atunci când Wicmayer i-a refuzat româncei un titlu la ITF-ul de la Torhout (Belgia). Ultimul meci direct a fost în 2015, la Australian Open, atunci când Halep a obținut prima sa victorie, după trei eșecuri. 

În drumul spre finală, jucătoarea antrenată de Darren Cahill le-ar putea întâlni pe Samantha Stosur în turul trei, pe Karolina Pliskova în sferturi, în timp ce în semifinale, conform listei capilor de serie, ar trebui să joace împotriva campioanei de la Roland Garros, Garbine Muguruza. Svetlana Kuznetsova este însă o jucătoare în formă în acest moment, luând în considerare victoriile de la Wuhan, la Radwanska și Pliskova.

Turneul de la Beijing înregistrează două absențe de marcă: Serena Williams (2 WTA), accidentată la umăr și Victoria Azarenka, bielorusa de pe poziția 11 WTA care a câștigat primele două dintre cele patru turnee Premier Mandatory – Indian Wells și Miami - însărcinată.

Din 2017, vor fi 56 de turnee WTA: 23 de turnee Premier și 33 de turnee International, toate transmise EXCLUSIV de Digi Sport pentru următorii 5 ani.