Johanna Konta a devenit prima jucătoare de tenis din Marea Britanie care reușeşte să se califice în penultimul act al unui turneu de Grand Slam, din 1983 şi până în prezent. Konta a învins-o în două seturi, 6-4, 6-1, pe chinezoaica Shuai Zhang, în partida din sferturile de finală ale Openului Australiei, disputată miercuri la Melbourne.

Konta (locul 47 WTA) o va avea ca adversară în semifinale pe germanca Angelique Kerber, numărul 6 mondial, care a reuşit să se impună cu 6-3, 7-5 în faţa belarusei Victoria Azarenka, cap de serie numărul 14 şi dublă câştigătoare a competiţiei de la Antipozi (2012 şi 2013).

Britanica a reuşit să domine partida cu Zhang, revelaţia actualei ediţii a competiţiei de la Melbourne, cea care a eliminat-o în primul tur pe favorita numărul 2, românca Simona Halep.

Născută la Sydney, în urmă cu 24 de ani, Johanna Konta s-a aflat mult timp mai jos de locul 150 în clasamentul WTA, înainte de a reuşi o primă performanţă importantă anul trecut, când a atins faza optimilor de finală la US Open. La Melbourne, ea a eliminat-o pe americanca Venus Williams, cap de serie numărul 8, iar apoi a beneficiat de un tablou suficient de favorabil, care a propulsat-o până în penultimul act.

Angelique Kerber (28 ani), câştigătoarea a patru titluri WTA în 2015, nu a mai depăşit niciodată până acum faza optimilor de finală la Australian Open, însă a jucat o semifinală la US Open în 2011 şi încă una la Wimbledon, în 2012. Germanca a înregistrat cu această ocazie prima sa victorie împotriva Victoriei Azarenka, în şase dueluri, în faţa căreia se înclinase ultima oară în urmă cu doar 10 zile, în finala turneului de la Brisbane.

Kerber a devenit totodată prima reprezentată a ţării sale calificată în careul de aşi la Melbourne după Anke Huber, care a atins semifinalele singurului turneu de Grand Slam din emisfera sudică în 1998.

În cealaltă semifinală feminină de la Australian Open se vor întâlni americanca Serena Williams, numărul unu mondial, şi poloneza Agnieszka Radwanska, care şi-au asigurat calificarea încă de marţi.

Rezultate (sferturi de finală)
Marţi
Serena Williams (SUA/N.1) - Maria Sharapova (Rusia/N.5) 6-4, 6-1
Agnieszka Radwanska (Polonia/N.4) - Carla Suarez Navarro (Spania/N.10) 6-1, 6-3

Miercuri
Johanna Konta (Marea Britanie) - Shuai Zhang (China) 6-4, 6-1
Angelique Kerber (Germania/N.7) - Victoria Zarenka (Belarus/N.14) 6-3, 7-5

Semifinale: 

Serena Williams (SUA/N.1) - Agnieszka Radwanska (Polonia/N.4)

Johanna Konta (Marea Britanie) - Angelique Kerber (Germania/N.7)