Manchester City şi-a asigurat practic prezenţa în grupele Ligii Campionilor, după ce a câştigat categoric meciul tur cu Steaua, scor 5-0, la Bucureşti. În aceste condiţii, Pep Guardiola nu a folosit cea mai bună echipă în partida de pe teren propriu, astfel că nu mai puţin de şase jucători au fost în premieră titulari în mandatul tehnicianului spaniol.

Cei şase care au fost pentru prima oară titulari în acest sezon sunt Joe Hart, Pablo Maffeo, Fernando, Yaya Toure, Fabian Delph şi Kelechi Iheanacho.

Faptul că returul cu Steaua nu mai are nicio miză i-a permis lui Pep să experimenteze. Una dintre suprizele pregătite de fostul antrenor de la FC Barcelona şi Bayern Munchen a fost titularizarea lui Pablo Maffeo, aflat la debutul absolut în tricoul "cetăţenilor".

În acelaşi timp, Guardiola a decis să le dea o şansă lui Joe Hart şi Yaya Toure, jucători care nu intră în planurile tehnicianului şi care s-ar putea despărţi de City în zilele care au mai rămas din perioada de transferuri. De altfel, portarul naţionalei Angliei a primit şi banderola de căpitan în această seară.

Singurul dintre cei şase care are şanse importante să fie folosit mai des în acest sezon este Kelechi Iheanacho. Nigerianul de 19 ani a marcat 8 goluri în ediţia trecută a Premier League şi l-a impresionat deja pe Pep.

"El este mereu pregătit să intre în joc. Avem nevoie de el. Sergio nu va putea juca întreg sezonul, Kelechi este gata să joace", a declarat Guardiola, la conferinţa de presă de marţi.